Зараженные токсоплазмой детеныши гиен стали смелее

Детеныш пятнистой гиены (Crocuta crocuta)

Биологи обнаружили, что токсоплазмоз у детенышей гиен коррелирует с рискованным поведением. Инфицированные детеныши близко подходили ко львам и часто становились их жертвой. Это одна из немногих работ, в которой изучено влияние токсоплазмы на поведение животных в естественной среде обитания. О предварительных результатах исследования ученые сообщили в прошлом году в книге Evolution in Action: Past, Present and Future. Окончательная версия работы опубликована в журнале Nature Communications.

Токсоплазма (Toxoplasma gondii) — повсеместно распространенный паразитический протист, дальний родственник малярийного плазмодия. Жизненный цикл токсоплазмы включает два типа хозяев — промежуточного и окончательного (в последнем паразит размножается половым путем). Промежуточными хозяевами выступает множество видов млекопитающих (включая человека), птиц и даже рептилий, например змей. Окончательные хозяева токсоплазмы — представители семейства кошачьих (однако они могут быть и промежуточными хозяевами). Основной способ заражения токсоплазмозом — попадание в организм ооцист паразита из окружающей среды или поедание инфицированного мяса.

Многочисленные исследования показали, что токсоплазма влияет на поведение промежуточного хозяина, чтобы попасть в организм окончательного хозяина. К примеру, зараженные токсоплазмой мыши меньше боятся кошек и даже начинают интересоваться кошачьим запахом. Однако в прошлом году вышла работа, в которой ученые показали, что у инфицированных мышей нет избирательной заинтересованности в отношении кошек — паразит лишь снижает тревожность и делает грызунов любопытнее. Но затем эту работу подвергли критике, в которой говорится, что необходимо изучать мышей обоих полов, а не только самцов, так как предыдущие исследования показывали, что именно самки проявляли сильное влечение к кошачьему запаху. У людей обнаружены корреляции между заражением токсоплазмозом и рискованным поведением, однако пока точно неизвестно, какая именно тут причинно-следственная связь (стоит отметить, что люди — в основном тупиковые хозяева, так как кошачьи редко поедают их).

Влияние токсоплазмы на поведение диких промежуточных хозяев до сих пор практически не было изучено. Эбен Геринг (Eben Gering) и Закари Лаубах (Zachary M. Laubach) из Университета штата Мичиган возглавили команду биологов из Германии, Канады, Кении и США для изучения поведения зараженных токсоплазмозом пятнистых гиен (Crocuta crocuta). Исследование проводилось в заповеднике Масаи-Мара в Кении. В работе были использованы данные проекта по изучению гиен (Mara Hyena Project), который существует уже более трех десятилетий.

Для обнаружения инфекции ученые обездвиживали животных при помощи транквилизаторов и брали образцы крови для анализа. Всего биологи исследовали 168 гиен, но образцы от двух особей были исключены из-за предполагаемых ошибок в анализе. Среди исследованных гиен было 49 детенышей (особей возрастом до одного года), 35 молодых особей (subadults) и 82 взрослых особи. Ученые обнаружили антитела к токсоплазме у 108 особей (65 процентов), среди которых было 17 детенышей.

В природе гиены часто пересекаются со львами. Биологи наблюдали за тем, на какое расстояние гиены подходят к этим представителям кошачьих. Оказалось, что токсоплазмоз не влиял на расстояние у молодых и взрослых, а вот зараженные детеныши близко подходили ко львам. При этом львы были причиной всех смертей среди инфицированных детенышей, в то время как среди незараженных только 17% смертей были вызваны львами. Ученые пришли к выводу, что молодые и взрослые особи могут сдерживать рискованное поведение, вызываемое токсоплазмой, в отличие от детенышей, у которых недостаточно опыта.

Сравнение расстояния, на которое подходят ко львам зараженные и незараженные особи. A — детеныши, B — молодые и взрослые особи

Авторы работы призывают аккуратно интерпретировать полученные результаты — они отмечают, что пока нельзя говорить о том, что токсоплазма заставляет гиен целенаправленно интересоваться львами. Также исследователи заявляют, что их работа не может объяснить, выступают ли гиены настоящими промежуточными хозяевами — то есть принимают активное участие в жизненном цикле этого паразита — или же они тупиковые хозяева. Ведь львы редко поедают убитых гиен — однако авторы отмечают, что заражение может произойти и через кровь. Ученые заключают, что необходимы дальнейшие исследования токсоплазмоза у гиен и других диких животных.

Ранее биологи обнаружили, что токсоплазмоз у содержащихся в неволе шимпанзе влияет на их страх перед леопардами. Зараженные обезьяны охотно интересовались запахом этих хищников.

Семён Морозов

Источник: nplus1.ru

0 0 голоса
Рейтинг статьи

Опубликовано: 25.06.2021 в 22:45

Автор:

Категории: Наука и технологии

Подписаться
Уведомить о
guest
0 комментариев
Межтекстовые Отзывы
Посмотреть все комментарии