Тасманийские дьяволы начали размножаться после возвращения на материковую Австралию

Тасманийский дьявол (Sarcophilus harrisii).

Тасманийские дьяволы, которых в минувшем году выпустили на охраняемой территории в австралийском штате Новый Южный Уэльс, принесли первое потомство: семь здоровых детенышей. Это первый случай размножения данного вида на материковой Австралии за последние три тысячи лет, сообщает природоохранная организация Aussie Ark. Специалисты надеются, что реинтродуцированная популяция продолжит расти: это повысит шансы тасманийских дьяволов на выживание и поможет местным экосистемам справиться с инвазивными хищниками, такими как лисы и кошки.

Тасманийские дьяволы (Sarcophilus harrisii) — самые крупные сумчатые хищники, достоверно дожившие до наших дней. Взрослые особи этого вида могут достигать восьмидесяти сантиметров в длину и весить до двенадцати килограммов. Предыдущий претендент на звание самого большого хищного сумчатого, сумчатый волк (Thylacinus cynocephalus), был истреблен европейскими колонистами в XX веке (хотя некоторые энтузиасты все еще надеются, что он выжил в отдаленных уголках Тасмании).

До недавнего времени дьяволы процветали на своем родном острове — по некоторым оценкам, в конце прошлого века здесь жило около ста пятидесяти тысяч представителей данного вида. Однако в 1990 годах они начали массово погибать из-за инфекционного рака — так называемой лицевой опухоли дьявола (DFTD), которая передается при укусах и убивает зараженного зверя за год-полтора. Из-за быстрого распространения DFTD численность тасманийских дьяволов только с 1996 по 2016 год сократилась на восемьдесят процентов. Многие зоологи даже предсказывали скорое вымирание вида.

Сегодня специалисты сомневаются, что инфекционный рак неминуемо погубит всех тасманийских дьяволов, поскольку в поредевшей популяции он распространяется намного хуже. Тем не менее, вид остается в тяжелом положении и нуждается в помощи человека. Чтобы защитить дьяволов от вымирания, ученые предложили отобрать несколько здоровых особей и перевезти их в материковую часть Австралии для создания вольной популяции, которая послужит своеобразной страховкой для вида. 

Хотя современные австралийцы настороженно относятся к переселению биологических видов даже в пределах страны, опасаясь негативных последствий для природных сообществ, к дьяволам это не относится. Дело в том, что когда-то эти животные были широко распространены на материковой Австралии, но исчезли отсюда около трех тысяч лет назад — возможно, не выдержав конкуренции с динго (Canis lupus dingo), которые заселили континент примерно в это же время (при этом на Тасмании, куда собаки не проникли, дьяволам удалось выжить). Более того, по мнению специалистов, возвращение тасманийских дьяволов на материк не только не навредит местным экосистемам, но и поможет им справиться с чужеродными видами, включая плацентарных хищников, которые наносят серьезный вред австралийской фауне. Например, предполагается, что дьяволы будут прогонять лис со своих территорий и не дадут одичавшим кошкам охотиться по ночам, что спасет жизнь многим мелким сумчатым и аборигенным грызунам. Возможно, дьяволы и сами начнут охотиться на кошек.

В 2020 году идея вернуть тасманийских дьяволов на материковую Австралию начала воплощаться в реальность. Сотрудники нескольких природоохранных организаций во главе с Aussie Ark нашли в штате Новый Южный Уэльс подходящий участок леса площадью 400 гектаров, огородили его и очистили от инвазивных растений, лис и кошек. Затем на охраняемую территорию начали выпускать тасманийских дьяволов. Первая партия из пятнадцати молодых здоровых животных, снабженных радиопередатчиками, поселилась здесь в марте прошлого года. Осенью к ним присоединились еще одиннадцать особей. В церемонии их выпуска принял участие знаменитый австралийский актер Крис Хемсворт.

Дьяволы неплохо освоились в своем новом доме. Зоологи надеялись, что уже в этом году хищники приступят к размножению и популяция начнет расти естественным образом. Как стало известно несколько дней назад, эти ожидания оправдались: на охраняемой территории родилось сразу семь юных дьяволов. Проверив сумки их матерей, сотрудники Aussie Ark пришли к выводу, что все детеныши абсолютно здоровы, хотя пока еще очень малы и беспомощны. Специалисты называют данное событие историческим, ведь дикие тасманийские дьяволы не рождались на территории материковой Австралии уже около трех тысяч лет.

В ближайшие годы Aussie Ark выпустит на охраняемом участке еще около сорока взрослых дьяволов, а также сумчатых куниц, мелких кенгуру и бандикутов. В случае успеха тасманийских дьяволов начнут шире расселять по Восточной Австралии, причем уже на неогороженных территориях.

N + 1 регулярно рассказывает о попытках вернуть крупных хищников в регионы, откуда они исчезли по вине человека. Самый известный пример такого рода — реинтродукция волков (Canis lupus) в Йеллоустонский национальный парк, которая привела к существенным положительным сдвигам в местной экосистеме. На юго-западе США зоологам удалось восстановить истребленную популяцию мексиканских волков (C. l. baileyi), а в Южную Корею вернулись гималайские медведи (Ursus thibetanus), которые вымерли здесь в конце XX века.

Сергей Коленов

Источник: nplus1.ru

0 0 голоса
Рейтинг статьи

Опубликовано: 27.05.2021 в 22:46

Автор:

Категории: Наука и технологии

Подписаться
Уведомить о
guest
0 комментариев
Межтекстовые Отзывы
Посмотреть все комментарии