Еще не вылупившиеся из яйца тираннозавриды уже выглядели как взрослые



Находка эмбрионов динозавров — это всегда маленькая сенсация, позволяющая ученым взглянуть на то, как выглядели гигантские завроподы или зловещие тероподы на самых ранних стадиях своего развития. К сожалению, такие хрупкие окаменелости редко попадают в палеонтологическую летопись. Поэтому вышедшая недавно статья с детальным описанием остатков двух крошечных тираннозаврид — ближайших родственников знаменитого Tyrannosaurus rex — вызвала настоящий фурор среди палеонтологов, которым впервые выпала возможность познакомиться с самыми маленькими экземплярами «самых страшных хищников всех времен». Несмотря на то, что сами остатки довольно скудные (от одного ящера остался кусок челюсти, а от второго — коготь и зуб), ученые смогли восстановить довольно много подробностей эмбрионального развития тираннозаврид и сделать важный вывод о том, что все характерные внешние признаки этого семейства суперхищников конца мелового периода закладывались еще до рождения.

В позднем меловом периоде тираннозавриды были доминирующими наземными хищниками Северного полушария: остатки этих гигантских динозавров, самые мелкие из которых — алиорамусы — достигали веса «всего» в тонну, к настоящему времени найдены уже в десятке стран, от США и Мексики до Казахстана и Японии. Эффектный внешний облик и чудовищные габариты представителей этого семейства сделали их одними из самых известных доисторических животных, а интерес к ним не ослабевает ни среди широкой публики, ни среди профессиональных палеонтологов. В результате нам уже довольно много известно об особенностях внутреннего строения тираннозаврид, об их питании и скорости передвижения, о видовом разнообразии и эволюционной истории, в ходе которой скромные быстроногие хищники превратились в многотонных монстров, обладавших крепкими массивными черепами, пропорционально длинными задними конечностями и удивительно маленькими передними лапками, которыми они не могли дотянуться даже до собственной морды.

Новые данные о тираннозавридах продолжают накапливаться. Например, в 2014 году был описан (A. R. Fiorillo, R. S. Tykoski, 2014. A Diminutive New Tyrannosaur from the Top of the World) карликовый «полярный тираннозавр» нанукзавр, обитавший на территории современной Аляски. В 2017 году была опубликована работа, посвященная новому виду дасплетозавра, на чьем черепе сохранились отпечатки чешуйчатой шкуры (T. D. Carr et al., 2017. A new tyrannosaur with evidence for anagenesis and crocodile-like facial sensory system). А в прошлом году мир узнал о существовании танатотериста, меньшего «кузена» тираннозавра рекса, жившего на территории Канады (J. T. Voris et al., 2020. A new tyrannosaurine (Theropoda:Tyrannosauridae) from the Campanian Foremost Formation of Alberta, Canada, provides insight into the evolution and biogeography of tyrannosaurids).

Были получены немногочисленные данные и о том, как росли и развивались эти динозавры. Так, проведенный в 2004 году гистологический анализ костей тираннозаврид показал, что неполовозрелые тираннозавры росли чрезвычайно быстро: начиная с 8–10-летнего возраста они прибавляли примерно по полтонны веса в год, однако потом темп их роста резко замедлялся, а после достижения восемнадцатилетнего возраста прекращался совсем. Самой молодой особью тираннозавра, «принявшей участие» в этом исследовании, была двухлетняя особь T. rex, весившая примерно 30 кг. Долгое время именно этот экземпляр считался самым маленьким из известных детенышей тираннозаврид — пока в январе этого года не была опубликована работа с описанием сразу двух образцов детенышей тираннозаврид, которые на момент гибели еще даже не успели вылупиться из яиц.

Первый образец — это найденная в 1983 году зубная кость с восьмью зубами (образец MOR 268, рис. 3 и 4), предположительно, принадлежащая еще не вылупившемуся детенышу дасплетозавра — крупного тираннозаврида, жившего около 75 млн лет назад, то есть примерно за 8 миллионов лет до тираннозавра. Взрослые особи дасплетозавров были весьма внушительных габаритов — они достигали 9 метров в длину и весили две с половиной тонны — однако детеныш, чьи остатки нашли в формации Ту-Медисин (Two Medicine Formation) в Монтане, был не больше кошки. Тем не менее, даже в таком нежном возрасте его кости демонстрируют явные признаки принадлежности к тираннозавридам, например, глубокую меккелеву борозду, тянущуюся вдоль нижней части челюсти, и наличие костного выступа — «подбородка» — ниже четвертой зубной альвеолы. Все сохранившиеся зубы находятся на очень ранних стадиях развития, свидетельствующих о том, что этот малыш все еще находился в яйце, когда его настигла гибель, и даже не был полностью готов к вылуплению.



Второй образец — это обнаруженные в 2018 году в канадской формации Хорсшу-Кэньон (Horseshoe Canyon Formation) коготь задней лапы и зародышевый зуб (образец UALVP 59599, рис. 3 и 5), предположительно, принадлежащие детенышу альбертозавра, ближайшего родственника и современника дасплетозавра, достигавшего примерно тех же длины и веса. Как и в случае челюстной кости, ученым удалось установить принадлежность когтя детенышу тираннозаврида по ряду характерных особенностей: клиновидной, уплощенной с боков форме без проксимального сужения и довольно внушительным размерам. Кость когтя оказалась пористой, что безусловно подтверждает эмбриональную стадию развития ее владельца — такие же кости были обнаружены в других окаменевших эмбрионах динозавров. Что касается зуба, то он находился на более поздней стадии развития, чем у образца из Ту-Медисин, и также обладал характерными для тираннозаврид чертами — D-образным сечением и зазубренными краями, отличающими зубы тираннозаврид от зубов других хищных динозавров. Все вместе это доказывает, что отличительные признаки тираннозаврид развивались уже на эмбриональной стадии — и это очень хорошая новость, ведь в будущем она позволит палеонтологам определять принадлежность окаменелостей тираннозавридам вне зависимости от возраста погибшего животного.



Исходя из предполагаемых размеров детенышей, ученые пришли к выводу, что яйца, в которых они находились, должны были быть не меньше сорока пяти сантиметров в длину (для сравнения, крупнейшие птичьи яйца — яйца эпиорниса, по размерам превосходившие большинство известных яиц динозавров, — были почти на треть короче, см. Elephant birds — Madagascar giants). Впрочем, даже в таком случае, чтобы поместиться внутри, малышам пришлось бы сложиться едва ли не вдвое — а ведь это были даже не готовые к вылуплению зародыши, которым предстояло стать еще больше. Из этого Грегори Фунстон (Gregory Funston), возглавляющий коллектив исследователей, сделал вывод, что «птенцы» тираннозаврид были в числе крупнейших детенышей, когда-либо появлявшихся на свет из яиц.

Несмотря на подходящие условия захоронения и широкую представленность тираннозаврид в обеих формациях, ученым не удалось обнаружить остатков скорлупы, в которых находились детеныши — хотя остатки яиц других динозавров, например, майазавров, в формации Ту-Медисин найдены были. В связи с этим было выдвинуто предположение, что тираннозавриды откладывали яйца в мягкой скорлупе — как и самые ранние динозавры (M. A. Norell et al., 2020. The first dinosaur egg was soft). К сожалению, подтвердить эти догадки пока что нечем — все остальные яйца теропод, обнаруженные палеонтологами, обладают кальцинированной скорлупой, как у современных птиц и крокодилов — поэтому остается лишь надеяться на новые находки, которые позволят приоткрыть завесу над тайной рождения самых страшных плотоядных динозавров позднего мелового периода.

Источник: G. F. Funston, M. J. Powers, S. Amber Whitebone, S. L. Brusatte, J. B. Scannella, J. R. Horner, P. J. Currie. Baby tyrannosaurid bones and teeth from the Late Cretaceous of western North America // Canadian Journal of Earth Sciences. 2021. DOI: 10.1139/cjes-2020-0169.

Анна Новиковская

0 0 голос
Рейтинг статьи

Опубликовано: 04.03.2021 в 01:59

Автор:

Категории: Наука и технологии

Подписаться
Уведомить о
guest
0 комментариев
Межтекстовые Отзывы
Посмотреть все комментарии